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En un artículo anterior, hablábamos de la nutrición en la especie felina cuando eran cachorros. En este os contamos la nutrición del gato adulto y de aquellos de edad avanzada.

GATO ADULTO

El alimento ha de estar adaptado al modo de vida (interior/exterior); condición física; sensibilidades; esterilización, etc.

Modo de vida: los gatos que tienen acceso a pequeños recintos exteriores consumen un 10 % más de alimento que los gatos que viven en interior. Si pasa mucho tiempo en el exterior, el pienso debe ser concentrado en energía (materias grasas).

El gato emplea un 30 % de su tiempo en acicalarse, por ello ingiere 2/3 del pelo que muda. En el tracto digestivo se compacta y forma bolas de pelo que la mayoría de las veces se eliminan por las heces (o vómitos), pero pueden causar graves consecuencias como obstrucción intestinal. Hay factores que agravan el problema: períodos de muda; estilo de vida, los gatos de interior son más propensos al invertir mayor tiempo en asearse; y la longitud media o larga del pelo.

Por todo ello, es de suma importancia administrarles malta y un pienso con ingredientes que favorezcan la eliminación de las bolas de pelo (la celulosa y el psyllium absorben agua y mejoran la viscosidad del contenido intestinal, estimulando el tránsito).

Aunque la esterilización es muy beneficiosa existe riesgo de obesidad: al extirpar una importante fuente de hormonas (sexuales), el metabolismo basal del gato disminuye, por lo que si lo alimentamos con el pienso que comía anteriormente, va a ganar peso. Por ello, se recomienda cambiar el pienso a uno formulado para gatos esterilizados.

GATO DE EDAD AVANZADA

A partir de los 12 años de edad, los signos de envejecimiento empiezan a ser visibles. Al contrario de lo que sucede en el perro, la cantidad de energía que necesita el gato va aumentando con la edad, ya que disminuye su eficiencia digestiva (no asimilan todos los nutrientes de forma efectiva).

Además de la precisión energética en el pienso de gatos mayores, también encontramos otros ingredientes destinados a mejorar la calidad de vida de nuestro gato: ácidos grasos omega 3 y 6 para preservar la calidad de la piel y el pelo; antioxidantes frente al envejecimiento celular; glucosamina, condroitina y leucina para favorecer la función articular; restricción de fósforo para ralentizar la progresión de la insuficiencia renal; entre otros.

También es importante que la croqueta sea más blanda para facilitar la masticación.

Recordad que existen en el mercado dietas formuladas específicamente para tratar enfermedades o trastornos en nuestras mascotas (alergias; tendencia al sobrepeso; sensibilidad digestiva; cálculos urinarios, etc).

El gato es un mamífero con régimen carnívoro, por lo que sus necesidades proteicas van a ser más elevadas que las del perro; come numerosas veces al día y emplea 1-2 minutos/comida, por eso se dice que tiene un comportamiento catador en vez de glotón; además, el alimento no tiene ningún valor social para él; poseen una marcada sensibilidad gustativa; y son cazadores natos.

Diferencias nutritivas con respecto a los perros: la taurina es un aminoácido esencial; el ácido araquidónico y la vitamina A no pueden ser sintetizados por el gato, de tal manera que deben adquirirlos a partir del pienso.

A continuación veremos la importancia de la nutrición en las diferentes etapas de su vida, siempre con un pienso adaptado a sus cambiantes necesidades nutritivas.

GESTACIÓN, LACTACIÓN Y DESTETE DE LOS CACHORROS

Las necesidades energéticas y nutricionales delgata gestante aumentan mucho desde el inicio, por lo que se debe cambiar el pienso a uno formulado para gatitos (pienso de destete).

El consumo de la gata aumenta de forma regular un 10% por semanlo largo de toda la gestación, mientras que al final de la misma se produce una disminución del consumo, pues el útero alcanza un gran tamaño y limita el llenado gástrico. En este periodo la gata utilizará sus reservas grasas.

Después del parto, el excedente de peso (grasa) va a ser usado para producir leche. Durante la lactación, debe seguir alimentándose del pienso de destete para cubrir las elevadas necesidades energéticas y nutricionales y además debe consumirlo a libre disposición (ad libitum). En caso de déficit de leche materna, los gatitos deberán ser alimentados con leche maternizada.

El destete de los gatitos es el paso progresivo de una alimentación líquida a una sólida. El alimento ha de ser muy palatable y fácil de rehidratar. En torno a la 5ª semana de vida, se le administra una papilla, resultado de mezclar pienso de destete con leche maternizada; desde la semana siguiente, se va incrementando la proporción de pienso dando lugar a un alimento rehidratado; sobre la 7ª-8ª semana de vida, se le administra pienso de destete seco.

CRECIMIENTO DEL GATITO

El crecimiento en el gato se divide en dos fases: una de crecimiento muy intenso que abarca desde el destete hasta los 4 meses de edad y otra fase de crecimiento más lento, que se produce desde los 4 meses en adelante

En la primera fase, el pienso idóneo es el de destete: muy energético, rico en proteínas de alta calidad y digestibilidad y con minerales y vitaminas en cantidad adecuada para favorecer la formación del esqueleto. Al tener una dentición temporal, la textura de la croqueta debe ser blanda y el pienso contener nutrientes que favorezcan el desarrollo de los sistemas digestivo e inmunológico, aún inmaduros.

En la segunda fase, se debe cambiar el pienso a uno formulado para el crecimiento, que será menos energético, aunque sus necesidades sigan siendo elevadas. En este punto, empezarán a cambiar los dientes a los permanentes, por lo que la textura de la croqueta será más endurecida para favorecer la higiene oral. De igual forma, el pienso de crecimiento refuerza los sistemas digestivo e inmune.

En siguientes artículos, nutrición de la especie felina (Adultos y sénior), trataremos la alimentación de los gatos mayores.

Recordad que existen en el mercado dietas formuladas específicamente para tratar enfermedades o trastornos en nuestras mascotas (alergias; tendencia al sobrepeso; sensibilidad digestiva; cálculos urinarios, etc).

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